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Representación legal en la Corte de Inmigración: Obstáculos y beneficios

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Representación legal en la Corte de Inmigración: Obstáculos y beneficios

Cada año, cientos de miles de personas deben atravesar por los complicados procesos de inmigración en los Estados Unidos (US). Los abogados de inmigración proveen un servicio necesario e invaluable para aquellos que hacen frente a juicios ante la Corte de Inmigración. Sin embargo, muchos no tienen acceso a un abogado por falta de dinero, encontrarse muy lejos o alguna otra razón. La importancia crucial de la representación no debe ser subestimada. De acuerdo al reporte de Eagly & Shafer para el Consejo Estadounidense de inmigración, aquellos inmigrantes con representación legal obtienen resultados más exitosos. Por encima de todo, el asesoramiento y consejo de un abogado experimentado en inmigración puede ser la diferencia entre el éxito y la deportación.

En el mundo actual, los migrantes e inmigrantes en los Estados Unidos enfrentan caminos difíciles, puesto que la administración de Trump ha retado continuamente los derechos de los inmigrantes. Bajo el gobierno de Trump, los agentes del gobierno han separado familias de migrantes y comenzado planes para la construcción de un muro en la frontera entre los Estados Unidos y México. En tweets y declaraciones públicas, el presidente ha atacado los programas de beneficios como la lotería de visa por diversidad o el estatus de protección temporal. En consecuencia, hoy más que nunca es importante que los inmigrantes se encuentren defendidos por un abogado calificado.

Desafortunadamente, los procedimientos ante la Corte de Inmigración pueden tomar meses e incluso años desde el momento en que empiezan hasta que terminan. Los abogados calificados proporcionan servicios que son invaluables para los inmigrantes que enfrentan procedimientos de deportación o expulsión de los Estados Unidos. No obstante, existen grandes obstáculos en todo el país que evitan que muchas personas, especialmente los detenidos, puedan acceder a un abogado. Teniendo en cuenta que la representación legal está fuertemente asociada a resultados exitosos, los obstáculos son un problema más grave.

Los abogados de inmigración ofrecen esperanza

En el 2015, un extenso reporte por Eagly & Shafer en el AIC analizó los datos del sistema de la Corte de Inmigración por años. Los autores incluyeron también un reporte especial del Consejo Estadounidense de Inmigración, el cuál es fácil de leer y de entender, lo más relevante que este reporte destaca, es la importancia de la asesoría legal en una Corte de Inmigración y establece las maneras en las que el sistema falla sobre grupos específicos como los detenidos.  Este artículo presentará algunos de los resultados de ese reporte, incluyendo:

Obstáculos para obtener una asesoría legal;

  • Distribución de los abogados en los Estados Unidos; y
  • Beneficios de la representación legal.

Nanthaveth & Associates es una firma de abogados confiable que sirve a los clientes en Austin, Texas, y más allá. Si necesitas ayuda para aplicar por una visa o una carta verde (green card) comenzando el proceso de naturalización o defendiendo tu derecho a permanecer en los Estados Unidos, un abogado calificado es una necesidad. Contacta a  Nanthaveth & Associates hoy para una consulta inicial gratuita con un abogado de inmigración calificado.

Obstáculos para obtener la representación legal

Estatus de detenido

Como los ciudadanos estadounidenses, los inmigrantes que se enfrentan al Sistema judicial tienen derecho a un abogado. Pero, a diferencia de los ciudadanos estadounidenses, ellos no tienen derecho a la representación sino pueden pagarla. Por consiguiente, es difícil, sino imposible para algunos inmigrantes recibir la asesoría legal adecuada. Esto es particularmente cierto para algunos detenidos que hacen frente a la deportación. En consecuencia, este grupo fue el que resultó con menos probabilidades de acceder a una asesoría legal. Sólo el 14% de los inmigrantes detenidos obtuvieron abogados, mientras que el 66% del grupo de los no detenidos lo hizo. Esta amplia diferencia se debe probablemente al aislamiento de los detenidos y las remotas ubicaciones de los centros de detención.

Capacidad de pago

Segundo, la capacidad del inmigrante para pagar puede ser un obstáculo para obtener asesoría legal. Debido a que los inmigrantes no tienen derecho en absoluto a un abogado, el dinero puede ser un obstáculo significativo, particularmente para los solicitantes de asilo, quienes han huido de sus hogares con sus pocas pertenencias. Las estadísticas nacionales revelan que los servicios sin remuneración (pro bono) disponibles se encuentran por debajo de la demanda, esto significa que muchos de ellos,  pasan por estos procedimientos sin asesoría legal. Dichos requerimientos, entorpecen aún más el acceso de los detenidos a los abogados porque éstos no pueden trabajar.  Lamentablemente, sin dinero y con la escasez de los servicios sin remuneración (pro bono), algunos migrantes tienen realmente muy pocas opciones.

Tamaño de la ciudad

Adicionalmente a lo anteriormente mencionado, el estado donde una persona reside o la ciudad también cuentan. La ubicación física y/o jurisdicción hace una diferencia significativa en la probabilidad de representación. De los inmigrantes no detenidos en Nueva York, el 87% obtuvo asesoría legal. De hecho, aquellos en la ciudad de Nueva York en el estado de Nueva York tienen la tasa de representación legal más alta de todas las jurisdicciones. No obstante, en otras ciudades y estados las estadísticas son menos positivas. Por ejemplo, aquellos que enfrentan a la Corte de Inmigración en Miami en el estado de Florida, sólo fueron representados en el 59% de los casos. En Atlanta, en el estado de Georgia la tasa de representación fue aún más baja (47%).

Ubicación

Para los inmigrantes detenidos, la ubicación también importa. De hecho, dentro de los procesos en las Cortes, en la mayor parte de los casos la tasa de representación varía en un porcentaje de 22 puntos. Algunas jurisdicciones nunca vieron inmigrantes con representación legal (Tucson, Arizona). Sin embargo, aún el más alto nivel de representación como en EL Paso, en Tejas con un 25%, este porcentaje es aún más bajo que la tasa más baja de representación para los inmigrantes no detenidos. Esta es una diferencia sorprendente. Para ver las estadísticas completas de todos los Estados Unidos, lea el reporte en el siguiente link.

Adicionalmente a las diferencias regionales, las tasas de representación difieren entre las ciudades. Por ejemplo, aquellos que esperan ante las cortes en las ciudades pequeñas cuya población es menos de 50.000 habitantes, tienen menos probabilidades de acceder a abogados. En cuanto a las probabilidades, esto es más probable debido al hecho de que abogados con menos experiencia en inmigración ejercen la profesión en ciudades pequeñas. El gráfico y la tabla a continuación remarcan las diferencias entre inmigrantes en jurisdicciones pequeñas, medianas y grandes ciudades. Nótese que aquellos con las menores probabilidades de representación fueron aquellos inmigrantes en ciudades pequeñas.

Tabla 1. Tasas de representación legal basadas en el tamaño de las ciudades y el estatus de detenido  

Detenido No Detenido
Ciudad pequeña 10% 53%
Ciudad mediana 15% 60%
Ciudad grande 17% 70%

Fuente de las estadísticas: Eagly & Shafer, Reporte especial para el Consejo estadounidense de inmigración (Special Report for the American Immigration Council)

Figura 1. Detenidos tienen las menores probabilidades de tener una representación legal  

Fuente del gráfico: Eagly & Shafer, Reporte especial para el Consejo estadounidense de inmigración (Special Report for the American Immigration Council)

Nacionalidad

Finalmente, el reporte de Eagly & Shafer’s resalta otro de los obstáculos- la nacionalidad-. A pesar de ser el mayor grupo de inmigrantes, los mexicanos fueron los que resultaron con menor posibilidad de representación legal, a pesar de que fueron los que resultaron con mayor probabilidad de ser detenidos (mira las estadísticas aquí).  Por otro lado, dentro de los ciudadanos chinos que pasaron frente a la Corte de Inmigración fueron representados legalmente en el 92% de los casos. Las desigualdades se deben probablemente a la combinación de diferentes factores, a la probabilidad de ser detenido, el acceso a la financiación y las barreras del idioma.

En conclusión, mientras el 37% de los inmigrantes que se enfrentan a la Corte tienen abogados, esto varía a de acuerdo a muchos factores. Dentro de estos factores encontramos los siguientes:

  • Estatus de detención;
  • Capacidad de pago;
  • Nacionalidad;
  • Tamaño de las ciudades; y
  • Ubicación o jurisdicción.

La representación legal aumenta las posibilidades de éxito

Para los inmigrantes que enfrentan el sistema judicial de los Estados Unidos, la representación legal es fundamental. Con frecuencia, esto significa la diferencia entre buenos y malos resultados, y defiende a los inmigrantes ante la deportación u otras decisiones desfavorables.

El reporte de Eagly & Shafer’s encontró que los inmigrantes que aseguraron tener representación legal fueron probablemente más exitosos en las Cortes. Esto no aplica solamente en decisiones finales, los abogados hacen todo el proceso más sencillo para sus clientes. De hecho, los inmigrantes con abogados fueron “más propensos a ser liberados de la detención, a evitar ser expulsados del país “en ausencia” y de obtener ayuda en su proceso de inmigración [1]”.

Los abogados expertos incrementan las posibilidades de resultados positivos, aún en las situaciones más urgentes, como en el caso de procedimientos de expulsión. En general, aquellos con representación legal son más proclives a:

  • Recibir una audiencia bajo custodia (si se encuentran en detención);
  • Ser liberado de la detención;
  • Presentarse ante la Corte, evitando la expulsión “en ausencia”;
  • Ganar los casos de deportación y de expulsión; y
  • Solicitar y recibir el levantamiento de la orden de deportación.

Acerca del Reporte

A menos que se pueda probar algún otro hecho, todos los datos presentados en este artículo provienen del comprensivo reporte Eagly & Shafer’s sobre el acceso a un abogado ante la Corte de inmigración. Eagly & Shafer publicaron su reporte, Un estudio nacional sobre el acceso a la asesoría legal ante la Corte de Inmigración (A National Study of Access to Counsel in Immigration Court), en la revista de derecho de la Universidad de Pensilvania en el 2015. El reporte recopiló años de información de los registros de la Corte, alrededor de 1,2 millones de archivos desde el 2007 hasta el 2012. Los autores, obtuvieron un conjunto de datos de La Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración. En el 2016, Eagly & Shafer publicaron un reporte especial por medio del Consejo estadounidense de inmigración. Este reporte especial resume y presenta los hechos más impactantes y notorios de la versión más larga del reporte. Finalmente, Nanthaveth & Associates compiló la información utilizando ambas versiones del reporte.

  1. Lea el contenido completo del reporte, en la revista de derecho de la Universidad de Pensilvania aquí.
  2. Lea el reporte especial en el sitio web del Consejo Estadounidense de inmigración aquí.

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En resumen, el proceso puede ser extenso, complicado y frustrante. Los abogados de Nanthaveth & Associates son experimentados en todas las facetas de la ley de inmigración y se encuentran listos para ayudarte a encontrar el camino hacia el éxito. Sus abogados calificados, representarán tu caso con compasión y profesionalismo, protegiendo tus derechos y dignidad. Recuerda siempre- aun cuando tus opciones parezcan limitadas, existe la esperanza del éxito. Contacta a los abogados de Nanthaveth & Associates hoy para una consulta gratuita con un abogado de inmigración experto.

Notas de pie de página

[1] Eagly, I., & Shafer, S. (2016). Access to Counsel in Immigration Court. American Immigration Council, p. 17. Retrieved from https://www.americanimmigrationcouncil.org/sites/default/files/research/access_to_counsel_in_immigration_court.pdf